lunes, 20 de noviembre de 2017

55º Festival Internacional de Cine de Gijón (FICX) (y 2)

"El orden divino" [***], de Petra Volpe (Sección Oficial)
Planteamiento bastante interesante, y a veces un tanto amable, de la lucha de las mujeres suizas por obtener el voto... ¡en el año 1971! Sorprende ver cómo un país largamente democrático y supuestamente avanzado mantuvo tanto tiempo tales ideas arcaicas sobre el papel femenino en la sociedad. La película toma, como símbolo de este problema, el caso personal de una mujer que progresivamente va tomando conciencia de sus derechos, ante la perplejidad de su marido y de quienes la rodean. Sin alcanzar mucha altura, el filme entretiene y abre los ojos en buena medida.

"Mazinger Z Infinity" [**½], de Junji Shimizu (AnimaFICX)
Versión actualizada y que supone una continuación del famoso anime nacido en 1972. Desde luego, esta película conserva los personajes emblemáticos, tanto del lado "bueno" como del lado "malo", y añade mayores dosis de acción, en la línea de los actuales tiempos. Además, aporta un contexto más filosófico -e incluso metafísico- a la historia, que llega a entretener pero poco más.

"Until The Birds Return" [**], de Karim Moussaoui (Sección Oficial)
Tres historias de personas cualesquiera de la actual Argelia se suceden para tratar de reflejar la situación del país frente a su convulso pasado, mediante personajes que se mueven físicamente pero avanzan poco en su vida. La idea puede ser válida pero el desarrollo es muy limitado y algo pretencioso.

domingo, 19 de noviembre de 2017

55º Festival Internacional de Cine de Gijón (FICX) (1)

"Scary Mother" [***], de Ana Urushadze (Sección Oficial)
En un ambiente opresivo y de atmósfera enrarecida, Ana Urushadze cuenta la historia de una ama de casa entregada compulsivamente a la afición de escribir, algo que poco a poco se irá convirtiendo en una obsesión, en la misma medida que su estricta familia lo ve con creciente recelo. Esa afición absorbente da pie a una interesante reflexión sobre la interacción de la ficción y la realidad, dado que la mujer basa su relato -aclamado por algunos como una obra maestra- en sus propias vivencias de una manera enfermiza. Precisamente, el tono en exceso raruno es lo que resta algo de agilidad al filme, que en algún momento parece homenajear el cine de David Lynch, si bien pervive la originalidad de la propuesta y las ideas que destapa.

"Weirdos" [***], de Bruce McDonald (Enfants Terribles)
Una sencilla road movie protagonizada por una pareja de quinceañeros en plan viaje de descubrimiento personal, sobre todo por parte del chico, con respecto a sus propios sentimientos y en relación a su familia. Con un blanco y negro de gran belleza, Bruce McDonald crea un retrato acertado de la época, mediados de los años 70 en la costa este de Canadá, donde destaca una excelente banda sonora muy sugestiva. Una pequeña gran película que, sin mayores pretensiones, habla de temas importantes que se dilucidan en esos años cruciales de la vida.

"Western" [**½], de Valeska Grisebach (Esbilla)
Un grupo de trabajadores alemanes construye una central hidráulica en una zona rural de Bulgaria. Las diferencias idiomáticas y culturales existentes entre ambas partes (los recién llegados germanos y los aldeanos pobres del país receptor) centran buena parte del filme, cuyo objetivo es el de posar su mirada en la serie de malentendidos, barreras personales y sociales, aprecios y conflictos de los dos grupos. Sin embargo, la cinta no consigue profundizar en esas ideas en ningún momento, de modo que todo queda un tanto inconcluso.

"El futuro que viene" [**], de Constanza Novick (Sección Oficial)
La historia de amistad de dos chicas durante décadas es mostrada, primero, en la infancia y, luego, en la madurez, sin que de ambas etapas se acaben de sacar conclusiones importantes. Todo parece una sucesión de momentos, de encuentros y desencuentros entre las protagonistas, que, eso sí, están muy bien encarnadas en sus años adultos por Dolores Fonzi y Pilar Gamboa.

lunes, 13 de noviembre de 2017

14º Festival de Cine Europeo de Sevilla (SEFF) (y 2)

"Mi prima Rachel" [***½], de Roger Michell (Special Screening)
Nueva revisión cinematográfica de la novela de Daphne Du Maurier, que ya había sido llevada a la gran pantalla con similar calidad por Henry Koster en 1952. En este caso es la magnética presencia de Rachel Weisz la que funciona como principal atractivo de la historia del joven que se enamora perdidamente de la mujer de su primo recién fallecido, aunque poco a poco van creciendo las sospechas (por parte de la gente que le rodea y del propio espectador) de que ella puede resultar ser una despiadada cazafortunas. Una conseguida atmósfera de misterio, unas logradas interpretaciones, una ambientación acertada y, sobre todo, una muy dosificada ambigüedad son las bazas de este estupendo drama psicológico.

"Un sol interior" [***], de Claire Denis (Sección Oficial)
Buena comedia romántica centrada en una mujer madura, divorciada y con hijo a cargo (excelente Juliette Binoche), que no renuncia a seguir buscando una relación con sentido; el amor verdadero, por así decir. Aunque por el camino se va topando con la más difícil realidad de las decepciones... Una historia sencilla con la que el espectador se puede identificar inmediatamente y que consigue la empatía a través de las justas dosis de humor.


"England Is Mine" [***], de Mark Gill (Special Screening)
Filme biográfico no autorizado sobre los decisivos años de la juventud del cantante inglés Morrissey (conocido por liderar The Smiths, aunque no, no hay música de la banda en el metraje). El mayor interés de la cinta estriba en conocer algunos detalles de la vida del artista entre 1976 y 1982 (cuando tenía entre 17 y 23 años). Y, efectivamente, parece ser como podría imaginarse: un tipo asocial y tan pagado de sí mismo como inseguro, vagando sin mucho rumbo por un Mánchester áspero hasta poder canalizar su talento musical en un grupo. Pero la película acaba precisamente cuando se junta con Johnny Marr, así que habrá que esperar a una continuación...

"Madame Hyde" [*½], de Serge Bozon (Las Nuevas Olas - Ficción)
Un planteamiento atrevido, el de una apocada profesora de la que se burlan sus propios alumnos, hasta que una descarga la transformará en una docente brillante capaz de sacar lo mejor a sus pupilos. Pero el desarrollo se produce a trompicones, de forma desigual y crecientemente raruna. El resultado es que la idea podría haber dado mucho más de sí, aunque la sola presencia de Isabelle Huppert es capaz de suplir algunas carencias.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

14º Festival de Cine Europeo de Sevilla (SEFF) (1)

"Loveless" [***½], de Andréi Zviáguintsev (Selección EFA)
Un peldaño por debajo de la monumental “Leviatán" (2014), pero el cineasta ruso Andréi Zviáguintsev nos vuelve a regalar otra gran película, también a vueltas con el deterioro moral de la sociedad rusa y del supuesto estado de bienestar, que parece alienar al individuo y potenciar su egoísmo hasta límites dificílmente comprensibles. Y es que este relato áspero, seco y duro en torno a la separación de un matrimonio que, enfrascado en odiarse y reprocharse todo lo imaginable y más ocupado de rehacer cada uno sus vidas sentimentales, se olvida de que tiene un hijo de corta edad al que cuidar y amar (pocas veces un título fue tan ilustrativo) hasta el punto de que este opta por desaparecer, te deja un mal cuerpo y una sensación de impotencia e indignación ante tamaña demostración de egoísmo que te dan ganas de renegar de la condición humana...

"Tierra firme" [***½], de Carlos Marqués-Marcet (Sección Oficial)
Agradable e inesperada sorpresa la que me ha deparado el segundo trabajo de Carlos Marqués-Marcet, teniendo en cuenta que no soy de los que celebraron su debut con la lánguida y bajonera “10.000 Km” (2014). Una equilibrada “dramedia” con un sentido del humor fresco y actual, divertida y sensible a partes iguales, que aborda la realidad de los nuevos formatos familiares y la no tan nueva necesidad de madurar y pisar esa tierra firme que la vida nos tiene preparada (acertada metáfora ligada al hecho de que el trío protagonista, buen trabajo el suyo, viva en un barco recorriendo los canales londinenses). Altamente recomendable, me agradaría que tuviera un mayor recorrido y reconocimiento del que intuyo va a tener...


"Jupiter's Moon" [***], de Kornél Mundruczó (Selección EFA)
Atrevida y original fábula humanista que combina denuncia social, leitmotiv fantástico y elementos de thriller policíaco. El resultado de todo ello no acaba de ser redondo, pero sin duda reúne el valor suficiente como para ser tenido en cuenta, máxime si fuéramos capaces de poner en práctica la enseñanza última que nos transmite, el de recuperar la confianza y la fe en nuestros semejantes (o en un ser superior, igual da). Un uso abusivo del primer plano y del movimiento de cámara incomodan el visionado de este valioso, crítico y, por momentos, descorazonador trabajo del realizador húngaro Kornél Mundruczó (“White God”, 2014).

"Bajo la piel de lobo" [**], de Samu Fuentes (Sección Oficial - Fuera de competición)
La ópera prima de Samu Fuentes es un drama naturalista pretendidamente original en cuanto a querer transmitir muchos sentimientos con un guión escaso, apoyándose en su fotografía y los incomparables escenarios donde está rodado. Pocas veces lo consigue, porque si bien queda clara la necesidad que tiene el personaje del, una vez más, desacertado Mario Casas (increíble que si tiene quince líneas de diálogo en todo el filme no se le entienda la mitad por su inexistente dicción) de aliviar su soledad como único habitante de un pueblo abandonado en las montañas, por un lado, y su posterior incapacidad para convivir con otro ser humano tan habituado como está a ella por otro, todo resulta mecánico, sin demasiada emoción y con algunos elementos poco justificados o creíbles. Aun así, y a pesar de que su aparente punto fuerte como es la fotografía tampoco resulta deslumbrante, se deja ver con facilidad y no aburre, lo cual ya es algo...

miércoles, 25 de octubre de 2017

62ª Seminci - Semana Internacional de Cine de Valladolid (y 2)

"The Party" [***½], de Sally Potter (Sección Oficial)
Mucha mala uva contiene la nueva película de Sally Potter, que, como ella misma explica, se trata de una comedia envuelta en un drama. Un planteamiento muy teatral, dentro de una casa donde se celebra un nombramiento político, en el que se dan cabida varios personajes, cada cual con comportamientos que parecen esconder algo, hasta que acaba desatándose todo en forma de una tragedia tan exagerada que sólo te puedes reír, aunque sea con el gesto torcido. Críticas a tópicos y costumbres sociales, sobre todo de talante supuestamente progresista, sobrevuelan la historia hasta sustanciarse en algo más puramente personal, en un juego de brutal diversión cínica. Y, desde luego, asistimos a una lección interpretativa magistral prácticamente de todo el reparto

"Angels Wear White" [***½], de Vivian Qu (Punto de Encuentro)
Con sencillez y sobriedad, "Angels Wear White" desvela una terrible realidad: los sistemáticos abusos sexuales de menores en la China profunda, esa que está detrás de su supuesto éxito económico. El caso de una chica que trabaja en un hotel y que es testigo de la agresión a dos niñas, pero se guarda la prueba para su beneficio, da pie a un filme con un mensaje profundo que, partiendo de un hecho concreto, apunta con una mirada amplia a la corrupción del sistema.

"78/52" [***], de Alexandre O. Philippe (Tiempo de Historia)
El puro amor por la obra de Alfred Hitchcock ha llevado a realizar este documental sobre una de las escenas más míticas del genio británico y de toda la historia del cine: la ducha de "Psicosis" (1960). Sus 78 ángulos de cámara y 52 planos dan título a la cinta y llevan a desarrollar un análisis interesante y, sobre todo, a la entregada admiración de los comentaristas.

martes, 24 de octubre de 2017

62ª Seminci - Semana Internacional de Cine de Valladolid (1)

"The Bookshop" [****], de Isabel Coixet (Sección Oficial)
Le ha salido un filme de factura clásica a Isabel Coixet, lejos de manierismos pasados y con una solidez argumental envidiable. La historia narra las vicisitudes de una joven viuda en un pequeño pueblo inglés en los años 50. El propósito 
de la corajuda protagonista es poner en marcha una librería en una casa en desuso, pero pronto su proyecto choca con los planes de una poderosa mujer que mueve los hilos y contactos para hundir su incipiente negocio. Plena de humanismo y diálogos de fina ironía (cual si fuera una película propiamente británica), "La librería" habla no sólo del poderoso amor por los libros como vía de escape, herramienta formativa y de mejora de la realidad, sino que sobre todo es una certera visión de los estragos de la presión social sobre la libertad individual.

"The Nile Hilton Incident" [***½], de Tarik Saleh (Sección Oficial)
Un caso aparentemente aislado de asesinato en un hotel de El Cairo en 2011 acaba relacionándose finalmente con las revueltas de la Primavera Árabe, a raíz de sus conexiones con la corrupción y decadencia del régimen egipcio, en este hábil thriller social bastante bien contado. Las limitaciones interpretativas del reparto son superadas gracias a la brillante narrativa de una película que parece pequeña pero que acaba creciendo hasta convertirse en metáfora del deseo de cambio en el país árabe.

"Freiheit" [**], de Jan Speckenbach (Sección Oficial)
La huida de una joven madre y esposa en un viaje sin mucho sentido es contada con cierto exceso por Jan Speckenbach en este su segundo largometraje. Exceso, porque su deriva existencial parece no tener mucha lógica cuando conocemos la causa, por no hablar del filosófico final que propone y que le viene realmente grande a la historia.

lunes, 16 de octubre de 2017

50º Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Catalunya - Sitges (y 2)

"What Happened To Monday" [***½]de Tommy Wirkola (Sección Oficial, fuera de concurso)
En un futuro no tan lejano, la Tierra está literalmente desbordada por tanta gente consumiendo recursos que las autoridades toman una drástica decisión: limitar las familias a un único hijo y congelar a los "sobrantes". En esta distopía transcurre la vida de siete hermanas gemelas que, lógicamente, deben esconderse para no correr tan cruel destino. Tommy Wirkola realiza de forma solvente este thriller de ciencia ficción, con un papel múltiple muy acertado por parte de Noomi Rapace. Entretenimiento y reflexión garantizados.

"Jupiter's Moon[***], de Kornél Mundruczó (Sección Oficial)
Curiosa mezcla de drama y fantasía en este filme que pone el foco en la inhumana situación de los inmigrantes sirios que tratan de entrar en Europa (en este caso, por la frontera húngara) huyendo de la guerra. Allí, un médico descreído trata de ayudar sin mucha convicción cuando presencia algo parecido a un milagro: uno de los inmigrantes no sólo no muere tras ser disparado, sino que empieza a levitar más o menos a voluntad. Arriesgada propuesta que traslada la ficción metafísica a la realidad más cruda, con momentos más acertados que otros y balance general bastante interesante.

"How To Talk To Girls At Parties[***], de John Cameron Mitchell (Noves Visions One)
Una lección de frikismo del bueno, con una propuesta descabellada que sólo puede haber surgido de la mente salvaje del 
extraordinario escritor de cómics Neil Gaiman. Casi mejor no describir mucho el argumento y simplemente dejarse llevar... Baste decir que la película propone un encuentro entre unos extraterrestres bastante posmodernos y un grupo de chavales metidos en el punk británico a finales de los 70. Buen sentido del humor, estupenda actuación de Elle Fanning, algunos momentos antológicos, algo de irregularidad y mucho disparate para un filme que hay que tomárselo de aquella manera...

"My Friend Dahmer" [***]de Marc Meyers (Sección Oficial)
El mayor mérito de "My Friend Dahmer" es contar sin ningún tipo de sensacionalismo y con bastante sensibilidad la juventud de un asesino en serie real, que mató a 17 chavales entre 1978 y 1991, cuando fue detenido. Precisamente, la película concluye justo antes de cometer el primer crimen. Hasta entonces, se cuenta la problemática vida del protagonista en el instituto, donde se vislumbran ya sus tendencias, fruto de una compleja red de causas: sociales, familiares y propias.

"Before We Vanish" [**]de Kiyoshi Kurosawa (Sección Oficial)
Una de las invasiones alienígenas más tontas da para un filme bastante irregular, con algunos logrados momentos de humor (no puede tomarse de otra manera) y bastantes situaciones poco creíbles. Vale que la cultura japonesa genere muchas historias naíf, y, en realidad, la película acaba siendo un entretenimiento ligero, pero aquí se pasan varias rayas.

sábado, 14 de octubre de 2017

50º Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Catalunya - Sitges (1)

"68 Kill" [***½], de Trent Haaga (Òrbita)
Un thriller intenso y cachondo que retrata el submundo del sur profundo estadounidense encarnado en un protagonista masculino de poco carácter y buen corazón rodeado de arpías a cuál más salvaje. Un robo descontrolado da lugar a una serie de peripecias progresivamente más demenciales contadas con muy buen pulso, las esperadas dosis de violencia y un descacharrante sentido del humor. Chapó a AnnaLynne McCord por su papel brillantemente desquiciado.

"Happy Death Day[***], de Chistopher Landon (Sección Oficial, fuera de concurso)Con una estructura bastante calcada de "Atrapado en el tiempo" (Harold Ramis, 1993) -de hecho, al final del filme se explicita el homenaje-, "Happy Death Day" se desarrolla con soltura y gracia en su adaptación al género de terror cómico: una chica bastante odiosa se ve condenada a repetir una y otra vez el día en que es asesinada, hasta que consiga descubrir al responsable y mejorar sus modales. Espléndido vehículo para el lucimiento de Jessica Rothee.

"A Ghost Story[**½], de David Lowery (Sección Oficial)
Buscando la trascendencia, a veces de manera demasiado forzada, "A Ghost Story" narra la historia del fantasma del protagonista fallecido, cuya pronta marcha le lleva a querer permanecer en la que era su casa, en lugar de irse definitivamente a donde debiera. El planteamiento da pie a una serie de lucubraciones existencialistas de cierto interés, junto con momentos algo más plomizos, en un balance un tanto irregular pero dejando un poso de originalidad agradecible.

"Stephanie[**½], de Akiva Goldsman (Panorama)
La trama de la niña que vive temerosa, sola en casa, rodeada de lo que parecen ser peligros paranormales, da pie a un filme donde el director esconde bien sus cartas para lograr la cierta sorpresa del espectador. Con el regreso de los padres se irá clarificando lo que ocurre y poco a poco la película terminará de asentarse con una historia pelín arriesgada, con momentos más logrados que otros, pero finalmente convincente.

"La piel fría[**], de Xavier Gens (Sección Oficial, fuera de concurso)
No conozco el libro en el que se basa esta película, pero intuyo que debe tener mayores atractivos que la cinta, que parece ser un poco "quiero y no puedo". Efectivamente, pretende contar una especie de fábula bienintencionada y hay un inicio prometedor, y algunas escenas interesantes (e inquietantes), pero todo acaba siendo una copia regulera de otras obras mejores.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

65º Festival Internacional de Cine de San Sebastián (y 3)

"Three Billboards Outside Ebbing, Missouri[****], de Martin McDonagh (Perlas)
Por fin el hermano McDonagh más "descarriado" (no me gustaron ni "Siete psicópatas" -2012- ni "Escondidos en Brujas" -2008-) realiza un filme verdaderamente de altura. Un relato que cuenta con mucha soltura (abarcando sin esfuerzo desde del drama a la comedia) la historia de la madre coraje que lucha por que se reabra la investigación del crimen de su hija. Pero lo más sobresaliente es la creación de personajes, encabezados desde luego por una Frances McDormand enorme en su furia y vehemencia, y cuya presencia se complementa a la perfección con un universo de policías paletos y racistas pero de buen fondo, así como otros aldeanos de lo más variopintos. Una delicia de película que recuerda a los mejores hermanos Coen por su hábil narración y la introducción de pasajes surrealistas, y que dejará para la historia un puñado de grandes personajes y de escenas antológicas.

"Borg McEnroe" [***½], de Janus Metz (Perlas)
Más centrado en el sueco Björn Borg (uno de los grandes tenistas de la historia), el filme desarrolla un fino análisis sobre la rivalidad entre este y el estadounidense John McEnroe, a través de un acertado análisis de las personalidades de ambos jugadores. El punto de partida es la final de Wimbledon de 1980, en la que Borg se jugaba consolidar su dominio con su quinto torneo consecutivo y McEnroe, confirmar su carrera ascendente con un primer triunfo. De lo mucho que se jugaban y de la enorme tensión interior que sufrieron da fiel cuenta la película, que, por lo demás, ofrece estupendas, vibrantes y plásticas imágenes de una de las mejores finales de tenis.

"La cordillera" [***], de Santiago Mitre (Premio Donostia - Proyección Especial)
Una cumbre de jefes de Estado de Latinoamérica, celebrada además en las más altas montañas de Chile y en la que pretenden firmar un acuerdo petrolero de importancia geoestratégica, es el detonante de una historia que habla de los sucios entresijos de la política de alto nivel y del maquiavelismo amoral de ciertos (muchos) políticos, protagonizada por un nuevo líder recién ascendido y presunto portavoz del hombre de la calle. Sin embargo, el filme se pierde en cierta medida en la trama de la hija de este presidente argentino, donde se mete con calzador un momento de psicología barata que sobra.

"Au revoir là-haut" [***], de Albert Dupontel (Sección Oficial - Proyección Especial)
Un relato bien contado (el plan de unos ex combatientes franceses de la Primera Guerra Mundial para montar una estafa con falsos monumentos a los caídos) y un animoso tono de cierto humor y fantasía son más que suficientes para ofrecer una película agradable de ver e interesante de seguir. Quizá el ritmo parece desfallecer en algún momento, e incluso los personajes tienden a ser dibujados de forma esquemática, pero el conjunto logra su propósito y a buen seguro tendrá un satisfactorio recorrido comercial.

"Una especie de familia" [**], de Diego Lerman (Sección Oficial)
La emotiva actuación de Bárbara Lennie es lo más destacado de un filme que quizá pretende ser un duro reflejo de los problemas para adoptar un bebé fuera del marco legal y un incisivo retrato de una mujer empeñada en tal acción, pero termina quedándose a medio camino de todo.

"Soldatii: poveste din Ferentari" [*], de Ivana Mladenovic (Sección Oficial)
Un retrato sórdido de la pobreza y marginalidad de los gitanos en Rumanía, una relación homosexual en el marco de esa comunidad étnica y poca conexión dramática entre ambos temas es lo que ofrece esta película más bien fallida y, desde luego, tostonera.