jueves, 11 de noviembre de 2021

18º Festival de Cine Europeo de Sevilla (SEFF) (y 2)

"Compartment Number 6" [***½], de Juho Kuosmanen (Selección EFA)

Especie de visión existencialista de "Antes de amanecer" (Richard Linklater, 1995) a través del encuentro (y desencuentro) entre dos jóvenes bastante desorientados en la vida durante un viaje en tren hacia el Ártico. Donde en el filme estadounidense todo era puro romanticismo bonito, aquí todo es complicado, el viaje se hace duro y los personajes esconden miserias pero, de alguna manera, también acaba apareciendo el amor, o al menos un sentimiento de afinidad dentro de la desolación.

"The Story Of My Wife" [***], de Ildikó Enyedi (Selección EFA)
Un tanto deslavazada y excesiva de metraje pero resulta curiosa de ver la extraña relación entre un capitán mercante decidido a tener esposa y su mujer, a la que envuelve un halo de misterio. Me quedo con la rara belleza y el lirismo del filme, así como con el magnetismo de sus personajes, aunque soy consciente de sus irregularidades.

miércoles, 10 de noviembre de 2021

18º Festival de Cine Europeo de Sevilla (SEFF) (1)

"Les Olympiades, Paris 13e" [***½], de Jacques Audiard (Sección Oficial)

Un blanco y negro impecable para pasear por un barrio multicultural parisiense repleto de torres de viviendas, y conocer así las complicadas historias de amor de sus protagonistas, cuyas vidas se entrecruzan entre la desesperanza, los traumas y el deseo, con el sexo y las redes sociales como trasfondo sucesivo de acercamiento y alejamiento personal. Destaca, en cualquier caso, que a pesar de todas las dificultades Audiard aporta un enfoque optimista y humaniza de tal manera a sus personajes que los hace universales en sus sentimientos, a pesar de que, al mismo tiempo, están característicamente enclavados en la época actual.

"200 Meters" [***], de Ameen Nayfeh (Selección EFA)
Los 200 metros a los que se refiere el título son la distancia que separa a una familia dividida por el vergonzoso muro israelí que pretende el aislamiento de los palestinos, a los que, por otra parte, el Estado hebreo sigue humillando día a día con múltiples controles de seguridad, amenazas y burocracia discrecional. En este contexto social terrible se desarrolla con eficacia (y algo de falta de enjundia) una historia kafkiana: visitar a un hijo enfermo se convierte en toda una odisea.

"El vientre del mar" [**], de Agustí Villaronga (Selección EFA)
Vale que el planteamiento puede tener su interés: establecer un paralelismo libre entre el naufragio del barco francés La Medusa -aquí llamado La Alliance- (que dio pie al famoso cuadro de Théodore Géricault) y las muertes en el mar de los actuales inmigrantes que intentan llegar a las costas europeas. Pero la propuesta de Villaronga entre teatral y de videoensayo reduce sensiblemente el potencial impacto y deja el resultado en una obra irregular.

miércoles, 27 de octubre de 2021

66ª Seminci - Semana Internacional de Cine de Valladolid (y 2)

"The Worst Person In The World" [****], de Joachim Trier (Sección Oficial)

Profundo análisis, a la vez bañado con un agradecible tono de humor, de las relaciones de pareja de hoy en día a través de una joven (estupenda Renate Reinsve) a la que seguimos en su proceso de maduración, con su desconcierto vital, sus errores, ideales, frustraciones y, finalmente, su catártica comprensión de las cosas a través de la tragedia y del reconocimiento del amor como sentimiento de gran calado. También nos habla Joachim Trier, siempre con su sutileza en el mensaje y su hábil puesta en escena, de temas de actualidad como el cuestionamiento de la maternidad o la asfixia cultural de la corrección política. Un retrato generacional y a la vez universal.

"Mali Twist" [***½], de Robert Guédiguian (Sección Oficial)
Para los apasionados de la historia de la humanidad en cualquiera de sus rincones, ya solo por conocer los detalles de la poco conocida revolución socialista de principios de los 60 en Mali merece la pena visionar el fime de Guédiguian, que, como siempre, aplica un enfoque muy humano y político (siempre crítico). También resulta cuanto menos curioso observar las contradicciones de un momento en el que el país africano se independizaba de Francia pero los jóvenes adoptaban patrones culturales occidentales (el twist al que se refiere el título del filme), mientras un régimen supuestamente más abierto y universalista acababa por derivar en controlador de influencias extranjeras. Claro que peor están ahora con la pujanza del islamismo radical.

"Last Film Show" [**½], de Pan Nalin (Sección Oficial)
Relato autobiográfico del propio director, que recrea su infancia en una aldea perdida del noroeste de la India, cuando de niño vivía por y para el cine. Y de eso va la película, del amor por el séptimo arte, y en general muestra a personajes que aman y se apasionan con lo que hacen en su día a día, dentro de un tono optimista muy característico del cine indio. Otra cosa es que le falte mayor enjundia y complejidad como filme...

"Hit The Road" [*½], de Panah Panahi (Sección Oficial)
Confusa y excesivamente poética road movie en el opresivo Irán que empuja al exilio a los jóvenes. Claro que esta es mi conclusión acerca de una historia nada precisa (y, por tanto, poco impactante) y que, en cambio, está llena de embarullados diálogos tirando a mareantes. Aunque se le concede la buena intención y algunos momentos de buen cine, poco poso queda en realidad tras su visionado.

martes, 26 de octubre de 2021

66ª Seminci - Semana Internacional de Cine de Valladolid (1)

"A Hero" [***½], de Asghar Farhadi (Sección Oficial)

Una de esas historias que tan bien sabe hacer Farhadi, en la que un indefenso individuo (en la cárcel por deudas) lucha contra todo (la inflexibilidad de su acreedor, la burocracia y meticuloso escrutinio del sistema político iraní, incluso la presión de las redes sociales) para resolver su penosa situación y no hace más que enredarse en una maraña que cada vez le ahoga más. Todo ello contado con un realismo y una verosimilitud que son el mayor acierto de uno de sus mejores trabajos hasta la fecha.

"La naranja prohibida" [***½], de Pedro González Bermúdez (DOC. España - fuera de concurso)
Imprescindible documental para conocer no solo los entresijos de la producción de una de las cintas más polémicas de Stanley Kubrick, "La naranja mecánica" (1971) sino, sobre todo, para reconocer a la Seminci de Valladolid como el primer lugar en España donde pudo proyectarse el filme (no sin muchos problemas, claro); eso sí, cuatro años después, en abril de 1975, aún en dictadura pero a solo unos meses de la muerte de Franco. La narración de Malcolm McDowell (mítico protagonista de la película) y las jugosas anécdotas de los participantes, entre ellos del director del certamen, Carmelo Romero, son los mayores alicientes y animan a volver a revisitar este clásico que habla sobre la violencia, sí, pero también sobre el libre albedrío del individuo y el papel de la sociedad a la hora de controlarla.

"Libertad" [***], de Clara Roquet (Sección Oficial)
La narración de un verano con su familia en Ibiza sirve de marco para hablar del paso a la adolescencia de una joven en el seno de una familia de la burguesía decadente, ejemplificada en su propia abuela, sumida en el alzhéimer. Además, da pie a algún apunte de lucha de clases en relación con la criada y, especialmente, cuando llega la hija de esta. Dicha nueva amiga también se verá como revulsivo vital hacia la sexualidad y la emancipación frustrada de la protagonista. El tono pausado y la ambientación evocadora recrean bien la atmósfera de contrastes. Lástima que la película no ahonde demasiado en las ideas apuntadas.

"The Card Counter" [***], de Paul Schrader (Sección Oficial)
De nuevo los traumas del pasado que marcan (para mal) el presente, la violencia latente que amenaza con desbordarse y la fatalidad del destino como temas recurrentes del cineasta Paul Schrader. Esta vez nos trae la historia de un exmilitar y ahora meticuloso jugador de póker cuya vida cambiará para siempre cuando se encuentra con un joven que quiere vengarse por la muerte de su padre. Narración sobria y áspera, característica de Schrader, y un filme bastante convincente dentro de sus limitaciones.

viernes, 15 de octubre de 2021

54º Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Catalunya - Sitges (y 3)

"Barbaque" [***½], de Fabrice Eboué (Sección Oficial)

Con buenas dosis de humor negro e incorrección política, así como algunos toques de gore, Fabrice Eboué dirige y protagoniza una historia de lo más bizarra y desternillante: una pareja de carniceros comienza a matar a veganos cuando se da cuenta de que la carne de estos es tan sabrosa que su clientela se pega por comprarla. En última instancia, su conversión en asesinos en serie, inspirados por un programa de televisión, les lleva a resolver los problemas económicos de su negocio y a reverdecer su languidecida relación amorosa.

"Silent Night" [***½], de Camille Griffin (Sección Oficial)
Muchas películas se han hecho sobre el fin del mundo, pero pocas con la naturalidad de esta, que aporta una visión entre tópico-costumbrista y de esperable mordacidad británica. Y es que la destrucción de la vida tal como la conocemos también puede esperarse en una reunión de familias y amigos que se lanzan pullas hasta el final. Mucha originalidad en el planteamiento y un guión muy fresco y ágil son las mayores bazas de un filme de apariencia modesta pero realmente sólido y por momentos complejo.

"Eight For Silver" [***], de Sean Ellis (Sección Oficial)
Comienza fuerte con una lectura de venganza de las razas oprimidas (los gitanos en la Francia del siglo XIX, en este caso) que vuelven en la forma de una criatura salvaje para consumar la revancha frente a sus aniquiladores (ya sabéis, el hombre blanco, que asienta su prosperidad en el robo y el genocidio). Sin embargo, poco a poco, la historia se va dispersando y no acaba de engarzar con la suficiente fuerza la trama social y la fantástica. En cualquier caso, obra muy interesante y llena de imágenes impactantes.

"El páramo" [**½], de David Casademunt (Sección Oficial)
Apreciable ópera prima en el largometraje de David Casademunt, que crea un efectivo ambiente opresivo en esa casa donde se refugia de la guerra y del terror exterior una familia que acaba precisamente atrapada y marcada por ese miedo intangible. Una historia también algo irregular y con menos sustancia de lo que aparenta.

jueves, 14 de octubre de 2021

54º Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Catalunya - Sitges (2)

"Tres" [***½], de Juanjo Giménez (Sección Oficial)

Una mujer desolada (excelente Marta Nieto) y que trabaja en un estudio de doblaje comienza a notar que lo que oye a su alrededor le llega con retardo, no solo en su curro, sino también en la vida real. Su desconcierto se traslada también al espectador, pues estamos ante una idea realmente original e impactante. Y también descubrimos rápidamente que esa desincronización del sonido que sufre la protagonista es un acertado símbolo de su desordenada vida personal.

"The Innocents" [***½], de Eskil Vogt (Sección Oficial)
Las historias de gente con poderes no tienen por qué situarse en escenarios completamente fantásticos. Y ni siquiera tienen por qué ser protagonistas los adultos, también pueden serlo niños inmaduros e incapaces de controlar adecuadamente sus sentimientos. Es el caso de esta película, que se plantea en un marco tan realista como la vida en un barrio normal de unos pequeños no tan normales. El descubrimiento de sus particulares habilidades se producirá, primero, con curiosidad pero luego, a medida que sean conscientes de su envergadura y que entre en juego la ira, se desatará un conflicto plasmado en pantalla con impactante naturalidad.

"Where Is Anna Frank" [***½], de Ari Folman (Sección Oficial)
Sentida visión de los últimos momentos de la vida de Ana Frank, la conocida niña judía que se escondió de los nazis durante casi dos años y medio en un cuartucho en Ámsterdam pero que fue descubierta y asesinada apenas unos meses antes de la derrota alemana definitiva. Lejos de dramatismos estridentes, el filme opta por un enfoque poético y de fantasía, cuyo mensaje se engrandece al enlazar la persecución judía con la actualmente sufrida por los migrantes pobres, en este caso, en todo el mundo occidental rico.

"Lamb" [***], de Valdimar Jóhannsson (Sección Oficial)
Curiosa fábula sobre la maternidad que muestra a una mujer que ha perdido a un bebé y que un día encuentra en su granja a un ser medio humano y medio cordero parido por una de sus ovejas. Inmediatamente se lo quedará y lo cuidará junto a su marido como un niño normal, aunque su cabeza de animal no pasará precisamente desapercibida para el cuñado que les visita de improviso en su casa aislada. Narrativa pausada, característica de la cinematografía islandesa, para una película interesante pero a la que le viene un tanto grande la metáfora que pretende trasladar.

"Halloween Kills[***], de David Gordon Green (Sección Oficial - Sessions Especials)
David Gordon Green sigue revisitando la saga iniciada en "La noche de Halloween" (John Carpenter, 1978), después de haber realizado el regreso a los personajes 40 años después en la cinta homónima de 2018. Ahora, en "Halloween Kills" continúa el enfrentamiento con el terrorífico Michael Myers, aunque más asumido por la hija y la nieta que por la propia Laurie Strode (Jamie Lee Curtis). Sin mucha originalidad, todo funciona bien y da pie a otras historias alrededor de los protagonistas, aunque la conclusión de la cinta está claro que conduce al inminente y esperado choque final entre el asesino y su víctima, que podremos ver en "Halloween Ends" (2022).

miércoles, 13 de octubre de 2021

54º Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Catalunya - Sitges (1)

"Veneciafrenia" [***½], de Álex de la Iglesia (Sección Oficial - Sessions Especials)

Particular homenaje de Álex de la Iglesia al giallo (el slasher italiano) con una historia que, precisamente, transcurre en Italia, concretamente en Venecia, destino turístico por excelencia que utiliza para montar un argumento basado en la turismofobia. Un grupo de venecianos, hartos ya del daño que producen los visitantes masivos en su ciudad, deciden protestar contra las continuas oleadas de llegadas de cruceros. Pero alguien se descontrola más de la cuenta y en el camino se encuentra con unos españoles de celebración. Desarrollo y humor negro característicos del director vasco para un filme que funciona bastante bien, incluso con algunos momentos realmente magnéticos.

"Belle" [***½], de Mamoru Hosoda (Sección Oficial)
Inspirándose en el cuento de La Bella y la Bestia, el especialista japonés en animación Mamoru Hosoda teje un estupendo discurso, nada maniqueísta, que pone sobre el tapete las virtudes y peligros de las redes sociales. Aborda, por supuesto, la realidad virtual con todos sus riesgos de impersonalización, acoso y ataques anónimos, pero es lo suficientemente ponderado como para resaltar también la capacidad que tienen de unir a las personas, dar a las vidas rotas una nueva oportunidad y facilitar la ayuda mutua. Todo ello dentro de un bello cuento marca de la casa.

"Historias para no dormir[***½] Serie TV (Sección Oficial - Sessions Especials)
"Freddy". Paco Plaza aporta una interpretación radicalmente distinta y más profunda a la historia original de Narciso Ibáñez Serrador. Por un lado, plantea un homenaje explícito al maestro Chicho al introducirlo directamente en el argumento. Por otro, juega maravillosamente con el humor más negro y retorcido, convirtiendo al muñeco en un evidente Mr. Hyde que trata de controlar y arrastrar al ventrílocuo al lado más oscuro. Su frescura y desvergüenza convierten al propio Freddy en lo mejor, el verdadero protagonista con los mejores diálogos y momentos. Realmente brillante. [****]
"El asfalto". Si ya de por sí esta original historia para no dormir era genial en su idea de terror kafkiano, Paula Ortiz consigue aportar un giro de tuerca brutal: presentar al protagonista como un rider, ejemplo en nuestros tiempos de la explotación y precariedad laboral (esos planos mezclados del cartel de Karl Marx como diciendo "ya os lo advertí" son impagables, como también las escenas de insolidaridad humana). Por tanto, el horror absurdo toma aquí la forma de una gran sátira social. Excelente interpretación argumental. [****]
"La broma". Sin aportar Rodrigo Cortés mucha originalidad, las mejores bazas son las grandes interpretaciones, especialmente de Eduard Fernández y Nathalie Poza, planteando un eficaz triángulo amoroso y un juego de trampas y giros al menos efectivo. De inspiración clásica. [***]
"El doble". Rodrigo Sorogoyen apuesta por un concepto totalmente diferente al original, que podríamos definir como de ciencia ficción cotidiana. En un mundo donde es posible crear dobles de uno mismo (adquiriéndolos convenientemente, claro), el director juega con la duda de si en una relación de pareja quien está ahí es el "real" o el clon, creando una atmósfera bastante atractiva con pocos elementos y dando pie a una interpretación general incluso cercana en algún momento a la "lucha de clases". Agradecible originalidad. [***½]

"Seance" [**½], de Simon Barrett (Sección Oficial)
Película integrada dentro del subgénero de terror en un internado de chicas que, aunque toca los esperados tópicos, es valorable por cuanto los subvierte de alguna manera al dar la vuelta a un planteamiento esotérico inicial, que cambia por un horror más real. Sin aportar tampoco excesiva originalidad, al menos no se toma a sí misma demasiado en serio, lo cual es de agradecer.

"The Deep House[**], de Alexandre Bustillo y Julien Maury (Sección Oficial)
Cierto que llevar la temática de casa encantada bajo el agua es ya de por sí muy original, pero el caso es que el desarrollo argumental acaba siendo más bien previsible e incluso confuso. Aunque hay algún momento que funciona gracias a un escenario tan inesperado, en conjunto, el filme se queda corto en relación con su ambición inicial.